喉仏とは

喉仏とは一般的には喉の中ほどにある突起のことを言い、唾を呑み込んだ時などに「ごっくん」と一緒に動きますが、この場合には、実は喉頭隆起という軟骨がそこにあり、軟骨が動いているのです。軟骨ですから、火葬場で火葬されたりすると、灰になってしまい、残りません。

喉仏の位置

それでは、火葬場での骨拾いの時に喉仏として拾うのは何かと言いますと、首の骨(頸椎)の上から2番目の骨のことなんです。

骨格で見る喉仏

一番上の第1頸椎でも良さそうな気がするのですが、何で2番目なのかというと、

第一頸椎と第二頸椎

喉仏が大切にされる理由

人間の体はたくさんの骨で支えられており、それぞれに特徴的な形をしていますが、何故喉仏だけが珍重されるかと言いますと、それはお釈迦様が座禅を組んで座っている姿に似ているからなのです。

喉仏の形

顔を描いてみたら、仏様に見えるでしょうか、そう言われれば、そのような気がしませんか。

私達の体を支えている一般的に背骨と言われる骨は、喉の部分の頸椎と、胸の部分の胸椎、そして腰の部分の腰椎とから成りますが、その中でも喉仏だけは最も特徴的な形をしていて、このような方の骨は一つしかありません。

喉仏は火葬場で説明してくれる

火葬場での収骨

喉仏は日本全国のどの斎場でも火葬後の収骨の時に職員の方が一様に説明してくれるようです。それ位一般的に浸透している事実であり、大切にされている証拠だと思います。

喉仏が無い場合

火葬場の職員の方は火葬後の収骨の時に、喉仏があればもちろん説明いたしますが、病気や手術の影響などで喉仏が無い場合には敢えて無いとは言いません。骨が脆かったせいで火葬時に崩れてしまうこともあれば、部分的に残っていることもあります。

1つだけ残すとしたら喉仏

お遺骨の中で形のあるものをただ一つ残すとしたら、それは喉仏でしょう。

背骨の延長線上で喉にある骨で、お釈迦様が座禅を組んで合掌している姿に似ていることから喉仏と言われます。

人が亡くなって仏になることを思えば、人の体内に仏の姿があることは、とても神々しいことで、人の体の中から仏様が出てくるということは、あの世の世界で救われた証であるかのようにも思えるものです。

火葬後に個人妻の遺骨の中から喉仏を見つけたら、仏に出会ったような気持ちになれますし、何故かしら有難いような気持になれるものです。

喉仏は分骨して納骨したり、身近な場所にお祀りするために残したりもします。

喉仏の写真

骨壺の中で喉仏のある場所

骨壺の中の喉仏の位置

喉仏は骨壷の蓋を開けて上部の中央にあります。

すぐに見えることもありますが、ほとんどの場合、頭蓋骨を覆い被せてありますので、頭蓋骨を取り除けば出てきます。

火葬場で喉仏の説明があったならば、必ずこの位置にありますが、骨粗しょう症の方や入院生活が長かった方の場合などは骨がボロボロになって喉仏が無いようなこともあり、無いということを敢えて強調して言いますと、縁起が悪いとも思われますので、このような時には職員の方は敢えて喉仏の説明はしないようです。

喉仏の特徴

喉仏の形の特徴

喉仏には共通して典型的な特徴があります。それは

  1. 丸い形で中が空洞になっていること
  2. 丸い突起があること
  3. 平らな突起があること

の3点です。喉仏は体を支える背骨の一番上の所にあり、基本的に背骨は皆、空洞がある形をしていますが、喉仏との違いは突起のあるか無しかで分かります。

喉仏だけは明らかに他の骨とは違う形をしています。

ペットの喉仏は

ペットにもちゃんと喉仏があります。

人の喉仏と特徴は同じで中に空洞があり、全体的に細長く、平らな突起がよく目立ちます。

大型犬はもちろんのこと、フェレットぐらいの大きさまでなら喉仏をはっきりと見つけることができます。

癌などの病気で骨がもろくなっている場合には、喉仏が残らないことがあります。

そしてペットの場合には、火葬の技術や火葬炉が良くないと、バラバラになってしまいます。

人の場合と違って火葬の担当者が喉仏を知らないこともあります。

犬やネコの喉仏

ペットの喉仏

イヌやネコの喉仏はペットの喉仏として、典型的な特徴を備えています。ペットの火葬の業者でも知らないことがありますが、他には無い特徴的な形をしていますので、すぐに分かります。

 ウサギの喉仏

ウサギの喉仏

このウサギさんは平らな突起が欠けてしまっていますが、先ほどの犬や猫の喉仏に比べて縦長の形にっなています。

喉仏が無かったら

骨壺の蓋を開けて喉仏を探す時には、骨壷の上の方を丁寧に探してください。大抵は上の真ん中にあり、頭蓋骨が被さっていますので、頭蓋骨を取り除けば、その下の真ん中にあるはずです。

それでも見つからなかったら、なるべく大きなトレーのようなものに骨壷から全ての遺骨を取り出して、満遍なく広げ、遺骨が重ならないようにして1つ1つ探してみてください。

どうしても見つからなかったら、喉仏に代わる骨として、喉仏に近い背骨か、頭蓋骨の一部や歯が良いと思います。

頭蓋骨は卵の殻のような形です。歯は口を開けた時に見えていた歯が、顎の骨に付いていますので、外しても良いでしょうし、外さなくても、外れたものが大抵は見つかるものです。

喉仏を探したり、喉仏を粉骨して手元供養するような場合には、いい加減な業者に頼みますと、違う骨を粉にして入れたりしますので要注意、一生騙されたままということになってしまいます。

騙された上にお金を払うことは詐欺に加担することと同じです。

私でしたらたとえ喉仏が部分的に残っていても分かりますし、万一喉仏が本当に無い場合でも、代わりの骨の提案が出来ます。

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